HOKEJ.sk HOKEJ.sk

Taffe po návrate do Slovana: Cítiť sviežu mentalitu. Cheechoo a Brust však chýbajú
zdroj: Jeff Taffe a Jonathan Cheechoo. (tasr)

Taffe po návrate do Slovana: Cítiť sviežu mentalitu. Cheechoo a Brust však chýbajú

Mal 33 rokov, keď ako bývalý hráč Phoenixu, NY Rangers, Pittsburghu, Floridy, Chicaga či Minnesoty vo švédskom Linköpingu premiérovo okúsil európsky hokej. Americký center Jeff Taffe sa cez Nižnekamsk dostal do Slovana Bratislava, kde aj vďaka 43 bodom (18+25) v 58 zápasoch patril v predminulej sezóne k lídrom. Po roku vo švajčiarskom Ambri-Piotta je späť, aby sa v 37 rokoch ako jeden z najstarších hráčov ligy pokúsil na druhý pokus dotiahnuť Slovan do play off KHL. Charizmatický útočník po prvom tréningu v Bratislave poskytol rozhovor aj pre HOKEJ.sk.

Vitajte po roku späť v Slovane. Čo vás po druhýkrát priviedlo do Bratislavy?
„Bratislava je skvelé mesto na hokej, svoje prvé pôsobenie som si užíval. Od fanúšikov cez kabínu po ľudí z klubu, vždy tu bola dobrá atmosféra. Vo Švajčiarsku to nešlo podľa predstáv, cítil som, že šanca na návrat bola už vlani v novembri. Z nejakého dôvodu sa tak nestalo. Slovan vedel, že som sa chcel vrátiť a aj keď s oneskorením, som rád, že som tu. Je tu dobrá partia, obmenil sa káder i realizačný tím. Cítiť sviežu mentalitu, verím, že budeme mať dobrý tím a úspešnú sezónu.“

Kto vás najviac inšpiroval k návratu?
„Myslím, že ja sám (smiech). Bol som pripravený prísť už pred šiestimi týždňami. Som už predsa starší, prišiel som aj z dôvodu, aby som ukázal, že som ešte schopný bojovať o miesto v KHL. Myslím, že prvý týždeň bude náročný, no s tým počítam.“

Keď ste boli v Slovane spokojný, prečo ste klub po predminulej sezóne opustili?
„Nie je tajomstvo, že sme riešili finančné problémy. Chlapcov to štvalo, na druhej strane sme rozumeli, v akej situácii sa klub nachádzal. Keď ste starší, nechce sa vám čakať, ako sa situácia vyvinie. Využil som preto ponuku zo Švajčiarska, aj keď to nebola moja vysnená destinácia. Teraz sa zdá, že sa podmienky v Slovane zlepšili.“

Zlá skúsenosť vo Švajčiarsku súvisí s bojom o záchranu?
„Áno, na to som nebol v predchádzajúcej kariére zvyknutý, frustrovalo ma to. V tíme bolo veľa nových tvárí, celú sezónu sme sa zohrávali. Bol som v jednom z najhorších tímov ligy, mali sme mladý tím, odlišné očakávania. Hrá sa tam prevažne dvakrát týždenne - v piatok a sobotu - zvyšok času sa trénuje. V KHL je to viac intenzívne a zábavné, pre hokejistu atraktívnejšie.“

Čo vám dal život vo Švajčiarsku?
„Nový pohľad. Je to prekrásna krajina, no všetko je veľmi pomalé a príliš pohodové. Obchody a podniky sa zavierajú skoro, v niektoré dni zostávajú zavreté. Je to ich spôsob života, nemôžem povedať nič zlé. Avšak, Bratislavu sme si aj s rodinou zamilovali. Skvelé podniky, úžasní ľudia. Som tu len pár dní, no myslím, že nás čaká skvelá sezóna.“

V Ambri-Piotta ste pôsobili s bývalým spoluhráčom zo Slovana Nickom Plastinom. Nechcel sa vrátiť s vami?
„Hovorí o tom, aj keď podpísal dvojročnú zmluvu. Zo švajčiarskej ligy sa vypadáva, pokiaľ by nás to vlani postihlo, mohol odísť. Myslím, že jeho situácia je rovnaká ako moja. Nechcem mu vkladať slová do úst, no myslím, že by bol otvorený pre návrat. V Bratislave si to užíval.“

V prvej sezóne vám to svedčalo s Jonathanom Cheechoom, ktorý medzitým ukončil aktívnu kariéru...
„Miloval som spoluprácu s ním, hrali sme po boku celú sezónu, bol úžasný hokejista. Bol to hráč, ku ktorému môžu mnohí mladší vzhliadať. Spôsob, akým pristupoval ku každému zápasu, je príčina jeho úspechu. Pár mesiacov som s ním nebol v kontakte, neviem, čomu sa momentálne venuje, pravdepodobne relaxuje (úsmev).“

Bude vám chýbať viac ako šialené kúsky brankára Barryho Brusta?
„Och, áno, najmä to, ako si to za Barryho vždy niekto odpykal na trestnej (smiech). Ale nie, je jeden z mojích najlepších priateľov, toto je jeho štýl. Taktiež si užíval tunajšiu atmosféru i mesto, veľa sme spolu narozprávali, spomína na Slovan v dobrom.“

Barry odišiel po sporoch s trénerom Říhom. Ako na českého trénera spomínate vy?
„Ja som vychádzal s Milošom fajn, pretože v zásade nerozprával anglicky a nevedel som, čo hovorí (smiech). Teraz mám pocit, že to v Slovane funguje úplne inak. Súčasný realizačný tím viac pomáha a vysvetľuje, pracuje osobnejšie - najmä s mladšími hráčmi. Miloš bol zo starej školy. Ako človek bol fajn, no z hokejového hľadiska je súčasný trénerský tím najmä pre mladých hráčov prospešnejší.“

Jeff Taffe skóruje proti brankárovi Spartaka Moskva Nikitovi Bespalovovi. (tasr)

Ako na vás zapôsobil tréner Vladimír Országh?
„Páči sa mi. Rozprával som sa s ním až krátko pred tréningom, zapôsobilo na mňa, ako viedol mužstvo. Ako som už spomenul, prináša s realizačným tímom novú energiu, poskladali s vedením dobrý tím.“

Aké sú vaše očakávania od seba pred novou sezónou? Tréner Országh hľadal prvého centra, ste pripravený na tlak?
„Každý hráč potrebuje byť trochu pod tlakom. Nemožno očakávať, že budem skórovať každý zápas, no budem tuho bojovať. Keď túto mentalitu prevezme i zvyšok tímu, môžeme poraziť i lepšie tímy. V mojom veku už nepozerám príliš ďaleko, sústredím sa na najbližšie dni, aby som sa znovu do toho dostal. Potrebujeme sa chytiť hneď od začiatku, v mojej prvej sezóne sme až do konca naháňali stratu z úvodu sezóny.“

Odporúčame

Najnovšie z klubu: Ambri Piota

Pozri viac

Najnovšie z ligy: KHL

Pozri viac

Najnovšie z kategórie: Magazín

Pozri viac

ProFutbal.sk