HOKEJ.sk HOKEJ.sk

V NHL debutoval po boku Ovečkina, v Hershey spustil dážď 22 000 hračiek
zdroj: foto jäzva

V NHL debutoval po boku Ovečkina, v Hershey spustil dážď 22 000 hračiek

V NHL debutoval po boku Alexandra Ovečkina, v pozícii kapitána priviedol Hershey do finále Calder Cupu a svojim gólom odštartoval plyšový dážď, ktorý zasypal ľad 22 000 plyšovými hračkami. Zdĺhavé čakanie na kontrakt v aktuálnej sezóne ho nasmerovalo pod Pustý hrad a vo svojom treťom hernom vystúpení v drese HKM Zvolen vsietil svoj prvý gól na európskom území. Garrett Mitchell.

Dvadsaťsedemročný rodák z kanadskej Reginy bol v posledných troch sezónach kapitánom Hershey Bears v AHL, no po vypršaní kontraktu sa rozhodol presmerovať svoju pozornosť na starý kontinent.

„Črtali sa mi nejaké možnosti v Nemecku, Fínsku či Švédsku. Nevyšlo to však a keďže je už sezóna v plnom prúde, potreboval som už niekde začať hrať,“
vracia sa ku svojej tohtosezónnej situácii Mitchell v rozhovore pre hokej.sk.

Garrett Mitchell


Keď mu agent ponúkol možnosť príchodu na Slovensko, sprvoti trochu otáľal. Zlákať sa však nechal argumentami o rýchlej lige so šikovnými hráčmi a povzbudením bol aj prísľub hry za špičkový tím s majstrovskými ambíciami.

„Nechal som sa presvedčiť a zatiaľ neľutujem,
“ konštatuje Garrett. „Aj keď si samozrejme potrebujem zvyknúť na niektoré nové veci. Napríklad na veľké klzisko, na ktorom som nebol zvyknutý hrávať. Až doteraz som pôsobil v zámorských ligách s užšími ľadmi, ale svoju rýchlosť sa snažím využívať aj na týchto plochách.“

Garrett Mitchell



Vyzerá to však tak, že prechod na európske klziská zvládne bez väčších problémov. Svoj prvý gól v slovenskej Tipsport lige vsietil už pri svojom treťom štarte. Na ľade Spišskej Novej Vsi ním pomohol k víťazstvo HKM nad Liptovským Mikulášom.

„Veľmi sme to potrebovali, pretože v posledných týždňoch sa chlapci trochu trápili. Ja som to sledoval trošku z úzadia, ale cítil som, že potrebujeme víťazstvo. Verím, že nás  nakopne a do reprezentačnej prestávky pridáme ešte ďalšie dve,
“ usmieva sa sympatický Kanaďan a na margo svojho gólu pridáva: „Každý útočník potrebuje góly a obzvlášť, ak ste v tíme nový. Som tu v podstate iba týždeň a sprvoti som sa aklimatizoval na iné časové pásmo a podobné veci. Musím však povedať, že sa cítim každým dňom lepšie a teším sa na veci, ktoré zažijem vo Zvolene. Viem, že máme silný tím a môžeme to dotiahnuť ďaleko.“

Stred Slovenska sa mu zapáčil na prvý pohľad a pohodu mu dodáva aj fakt, že spoločne s ním pricestovali do Zvolena aj manželka a dve malé dcérky.

„Pomaličky sa snažíme zabývať, ale naše prvé dojmy sú veľmi priaznivé. Zvolen sa nám páči,“
referuje Mitchell.



Jednou z jeho obáv pred príchodom na Slovensko bola komunikácia. Všetky tieto obavy sa však rozplynuli už po prvom stretnutí s trénerskou dvojicou Andrej Podkonický – Raimo Summanen.


Priznám sa, že pred príchodom do Zvolena som Andreja nepoznal. Je však naozaj skvelý. V tíme je viacero hráčov zo zámoria a tréner Podkonický dobre chápe, aký hokej máme v krvi. Je cítiť, že pôsobil v NHL a veľmi dobre rozumie tomu, čo si vyžaduje prechod z úzkeho ľadu na širší. V tomto smere je to pre mňa ideálny tréner,“ vraví úprimným tónom 27-ročný Kanaďan, ktorého draftoval v roku 2009 Washington Capitals v šiestom kole.

Šišovský a Mitchell





Svoju viacročnú snahu o splnenie sna v podobe hry v najlepšej ligy sveta korunoval pred dvomi rokmi, keď odohral jediný zápas za Washington Capitals.


Mal som to šťastie, že som nastúpil do zápasu spoločne s Ovečkinom a Bäckströmom,“ spomína s hrdosťou v hlase Mitchell. „Na tribúne mi držali palce mama, otec, manželka i najmladšia dcérka, ktorá mala v deň zápasu iba deväť dní! Bola na svete iba veľmi krátko a všetci sme cítili, že je to pre mňa veľký deň. Bola to úžasná skúsenosť a na to sa zabudnúť nedá.“

Takmer celé obdobie v rámci trojročného nováčikovského kontraktu s Capitals však strávil na farme v AHL. Ako s odstupom času hodnotí, štartov v NHL mohlo byť aj viac. Stopku jeho plánom však vystavila operácia.


„Nováčikovský kontrakt je platný tri roky a ja som práve počas tretej sezóny v Capitals podstúpil operáciu ramena. A dnešná NHL je v tomto neúprosná. Ak sa nepresadíte počas prvých troch rokov, tak ste skončili. Nemôžeme viniť nikoho, mal som jednoducho smolu,“
hľadí na svoju situáciu triezvou optikou. „Operácia ma pripravila o deväť mesiacov a celé leto. Prišlo to v nesprávny čas, ale každý má svoj príbeh. Niekto má šťastie, niekto nie. Rozhodne sa však nesťažujem. Bolo mi cťou hrávať na farme Washingtonu v Hershey a v pozícii kapitána som dokonca priviedol tím Bears do finále Calder Cupu. Mali sme skvelý tím, dosiahli sme pekné úspechy. Bolo to teda krásne. Teraz však štartujem svoju európsku misiu a veľmi sa na to teším.“

Apropos Hershey. Len pred pár dňami sme vás informovali o vytvorení nového svetového rekordu, pri ktorom padlo na ľad „medveďov“ takmer 35 000 plyšových hračiek. Garrett Mitchell zažil túto charitatívnu akciu v Hershey hneď niekoľkokrát a raz bol dokonca hlavným hrdinom tohto jedinečného momentu.

„Veru, pred pár rokmi som odštartoval hádzanie macíkov gólom práve ja,“
usmieva sa pri príjemnej spomienke Garrett. „Na ľad vtedy dopadlo vyše 22 000 hračiek a pratanie ľadu trvalo vyše hodiny. Hádzali sme sa do tej kopy plyšákov ako do mäkkej perinky.“

Nabité dvadsaťtisícové haly z AHL však teraz vymenil za výrazne slabšie obsadené tribúny slovenských štadiónov. Hlavne v Spišskej Novej Vsi sa musel cítiť ako na inom svete, veď zápas nesledovalo ani 200 divákov. Situáciu však berie ako pravý profesionál.

„Ja hovorím jedno, je jedno aký dres na seba oblečiete. Ak ho však máte na sebe, chcete vyhrať. Zvolen sa netají najvyššími ambíciami. Sezónu rozbehol veľmi dobre, ale cítil isté možnosti zlepšenia a asi aj preto získal mňa a Marka Frasera. Osobne navyše cítim zvýšenú chuť na hokej, pretože štartujem sezónu pomerne neskoro. Teším sa teda na každý zápas a veľmi si želám úspešnú sezónu. Môj cieľ je jasný – vyhrať posledný zápas sezóny,
“ dodal pre hokej.sk 27-ročný kanadský útočník Garrett Mitchell.

Najnovšie z klubu: Zvolen

Pozri viac

Najnovšie z ligy: Tipsport liga

Pozri viac

Najnovšie z kategórie: Magazín

Pozri viac

Odporúčame

ProFutbal.sk