HOKEJ.sk HOKEJ.sk

Šestnásť tém pred štartom bojov o Stanleyho pohár
zdroj:

Šestnásť tém pred štartom bojov o Stanleyho pohár

Zatiaľ čo u nás sa schyľuje k finálovému vyvrcholeniu, v najlepšej lige sveta sa práve skončila dlhodobá základná časť. Tá vyselektovala šestnásť tímov, ktoré sa pobijú o Stanleyho pohár. Portál nhl.com pri tejto príležitosti zostavil šestnásť hlavných tém, ktoré aktuálny ročník play-off ponúka.


1. Tlak na Tampu Bay

Mužstvo slovenského obrancu Erika Černáka vyrovnalo rekord Detroitu Red Wings zo sezóny 1995-96 v počte víťazstiev – 62. Lightning nazbierali 128 bodov, čo predstavuje historicky štvrtý najvyšší bodový počet v základnej časti.

Nikita Kučerov získal 128 bodov (41 gólov, 87 asistencií)  a stal sa tak najproduktívnejším Rusom histórie. Okrem toho sa stal najproduktívnejším hráčom od zavedenia rozpočtového stropu (2005-06). Viac bodov ako on získali v sezóne 1995-96 Mario Lemieux (161) a Jaromír Jágr (149).

„Blesky“ vyhrali prvýkrát v histórii Prezidentskú trofej a je teda jasné, kto je hlavným favoritom play-off. To sa však zároveň spája aj s veľkým tlakom. Od roku 2015 vypadla Tampa až trikrát s neskorším víťazom Stanleyho pohára. V roku 2015 stroskotala vo finále na Chicagu, v roku 2016 prehrala siedmy zápas konferenčného finále s Pittsburghom a vlani nezvládla opäť siedmy finálový zápas konferencie proti Washingtonu Capitals.

Prvou prekážkou „bleskov“ na ceste za veľkým cieľom bude v prvom kole Columbus Blue Jackets.

2. Obhája Ovečkinovci titul?

Keď to dokázal Pittsbugh, prečo by to nemohol zvládnuť aj Washington? Hovorí sa však, že obhájiť je vždy ťažšie ako získať. Obzvlášť v modernej dobe. Penguins to pred dvomi rokmi zvládli. Pred nimi sa však majstrovské double podarilo naposledy Detroitu ešte v rokoch 1997 a 1998.  Nie je to teda jednoduché?


Washington si udržal základ majstrovského tímu a svoju silu potvrdil víťazstvom v Metropolitnej divízii. V posledných 20 zápasoch základnej časti mali Capitals bilanciu 14-5-1. Alexander Ovečkin nastrieľal 51 gólov a získal ďalšiu trofej Rocket Richarda. Magickú 50-gólovú hranicu prekonal už ôsmykrát.


Súperom Capitals pre prvé kolo je Carolina Hurricanes, ktorá sa do play-off prebojovala po dlhých desiatich rokoch.

3. Východná repríza

Klasické kluby Boston Bruins a Toronto Maple Leafs na seba narazia hneď v prvom kole play-off už druhýkrát v rade. Vlani sa z postupu do druhého kola tešili po siedmom zápase hráči Bostonu. V ich drese nastúpia Zdeno Chára a Jaroslav Halák, na strane Toronta máme želiezko v podobe Martina Marinčina.

Zápasy medzi tradičnými zástupcami východu sú vždy atraktívne a tak tomu bolo aj pred rokom. Maple Leafs dokázali zmazať stratu 0:2 aj 1:3. Vynútili si siedmy duel, no v ňom uspeli v TD Garden „medvede“. V aktuálnej sezóne uspeli v troch zo štyroch vzájomných stretnutí Bruins. Od 12. januára sa však nestretli.

Od roku 1969 vyhral Boston proti Torontu až päť play-off sérií v rade.

4. Západná repríza

Najväčšou senzáciou vlaňajšieho play-off bol rozhodne vtedajší nováčik z Las Vegas. Do finále sa „Zlatí rytieri“ presekali aj cez San José Sharks. Golden Knights triumfovali v druhom kolle v šiestich zápasoch.


Na oboch stranách sa teraz nachádza niekoľko nových tvárí. V drese Vegas zažijú prvé play-off Mark Stone, Max Pacioretty a Paul Stastny, „Žralokov“ tentoraz na rozdiel od vlaňajška povedie Erik Karlsson.

5. Kľúčom k úspechu Sharks zdravotný stav Karlssona

Karlsson vynechal pre zranenie slabín sedemnásť zápasov a do zápasového diania sa vrátil až v samotnom závere základnej časti. Od 19. januára vynechal 27 z 33 zápasov.


Počas prvých osemnástich stretnutí bez Karlssona vykázali Sharks výbornú bilanciu 14-3-1, no v závere sezóny sa to výrazne zhoršilo. „Žraloci“ vykázali bez služieb svojho defenzívneho lídra bilanciu 2-8-1 a v 11 zápasoch inkasovali 45 gólov. Ak chce San José vyradiť Vegas, potrebuje zdravého Karlssona.

Erik Karlsson
Erik Karlsson (twitter.com/IceHockey24.com)

6. Carolina je späť

Na domáce víťazstvá hráčov Hurricanes sa tešili fanúšikovia hokeja na celom svete. V Caroline zaviedli príjemnú tradíciu pestrých ďakovačiek a aj tento faktor posilnil tímového ducha natoľko, že desaťročné čakanie na play-off je konečne minulosťou. Titul najväčšieho čakateľa tak teraz pripadol Buffalu, ktoré vynechalo od roku 2012 osem play-off v rade.

Historická bilancia hovorí, že keď sa už Carolina do play-off dostane, dokáže v ňom prehovoriť veľmi víťazne. Hurricanes vyhrali počas svojich posledných troch vyraďovacích častí celkovo deväť sérií. V roku 2006 získali Stanley Cup, v roku 2009 skončili v konferenčnom finále a v roku 2002 vo finále.

V drese Caroliny vykorčuľuje na ľad až jedenásť hráčov, ktorí ešte nezažili play-off ani raz.

7. Prvé play-off Tavaresa v Toronte

John Tavares prichádzal do Toronta ako spasiteľ. Vo svojej prvej sezóne v drese Maple Leafs nastrieľal 47 gólov a získal 88 bodov (kariérne maximá).

Tavares, ktorý podpísal s Torontom sedemročný kontrakt na 77 miliónov, nastúpil v priebehu deviatich sezón v NHL s NY Islanders v play-off iba trikrát. V 24 zápasoch zaznamenal 22 bodov (11 gólov a 11 asistencií). Zo štyroch sérií vo vyraďovacej časti uspel iba v jedinej.

Samotné Toronto nevyhralo play-off sériu od roku 2004.

John Tavares
John Tavares (twitter.com)

8. Tri kanadské nádeje

Hokejová kolíska čaká na návrat Stanleyho pohára už od roku 1993, keď naposledy triumfoval Montreal Canadiens. Odvtedy to do finále dotiahli Vancouver Canucks v roku 1994, Calgary Flames v roku 2004, Edmonton Oilers v roku 2006, Ottawa Senators v roku 2007 a opäť Canucks v roku 2011.

Nádeje Kanady sa tentoraz upierajú predovšetkým do hokejistov Calgary, ktorí dokázali skončiť na prvom mieste v Západnej konferencii. Želiezkami v ohni však budú aj Maple Leafs a Winnipeg Jets.

Mimochodom, kanadský tím bol naposledy jednotkou Západnej konferencie v roku 2012, keď získal Vancouver Prezidentskú trofej. V prvom kole však potom Canucks vypadli s LA Kings v piatich zápasoch.

9. Playoff sa vracia do Colisea

Ostrovania z New Yorku odohrajú play-off zápas v domácej hale Nassau Coliseum prvýkrát od 25. apríla 2015, keď tam privítali v prvom kole Pittsburgh.

Pred sezónou 2015-16 sa Islanders presťahovali do Barclays Centra v Brooklyne, no posledných 21 zápasov aktuálnej sezóny už odohrali vo svojom dlhoročnom stánku. A v ňom odohrajú aj play-off.

V aktuálnej sezóne majú v Coliseu bilanciu 12-7-2. Zaujímavé je, že ak by Islanders postúpili cez prvé kolo, presťahujú sa po sérii proti Penguins opäť do Barclays Centra, kde majú bilanciu 12-6-2.

10.  Trénerské premiéry

Až štyri zo šestnástich hlavných trénerov zažijú v play-off of svoj debut. Todd Reirden z Capitals a Bill Peters z Flames už zažili vyraďovaciu časť aspoň ako asistenti.

Reirden dokonca pomohol Barrymu Trotzovi k vlaňajšiemu úspechu s tímom Washingtonu Capitals. Peters bol štyri roky hlavným trénerom Caroliny (2014-18). Play-off okúsil ako asistent Mika Babcocka v Detroite v rokoch 2012 až 2014.

Tréneri Caroliny Rod Brind'Amour a Dallasu Jim Montgomery sú v NHL v takýchto pozíciách prvýkrát.

11. Návrat Rantanena?

Útočník Colorada Mikko Rantanen vynechal pre zranenie v hornej časti tela posledných osem zápasov základnej časti. Existuje však nádej, že stihne už prvý play-off zápas proti Calgary.

Isté je, že Colorado Fína potrebuje, veď vďaka nemu disponuje jedným z najlepších útokov ligy v zložení Rantanen, Nathan MacKinnon a Gabriel Landeskog. Táto formácia nebola kompletná od 7. marca.

O tom, čo títo hráči pre Avalanche znamenajú, svedčia aj čísla: MacKinnon získal 99 bodov (41 gólov), Rantanen 87 bodov (31 gólov) a Landeskog 75 bodov (34 gólov).

Zdravotné problémy mal aj Landeskog, ktorý nehral od 9. do 27. marca.

Colorado Avalanche - Dallas Stars (Lindell, Rantanen)
TASR/AP (TASR/AP)

12. Columbus čaká na víťaznú sériu

Blue Jackets postúpili do play-off tretíkrát v histórii a piatykrát od svojho príchodu do NHL (2000). Columbus sa však ešte nikdy neprebojoval do druhého kola.

Celkovo vyhrali Blue Jackets vo vyraďovacej časti iba päť stretnutí. Vlani uspeli v prvom i druhom súboji proti Washingtonu a cítili tak veľkú šancu na postup. Potom však prišli štyri prehry v rade.

Ľahké to nebudú mať „Modrokabátnici“ ani tentoraz. V prvom kole ich čaká silná Tampa, s ktorou má Columbus v tejto sezóne bilanciu 0-3 pri celkovom skóre 3-17.

Columbus radosť
Columbus radosť (TASR)

13. Veľký moment Binningtona

Jordan Binnington vychytal päť čistých kont a s bilanciou 24-5-1 sa zaradil medzi hlavných kandidátov na Calderovu trofej. Dvadsaťpäťročný brankár St. Louis Blues inkasoval v 30 štartoch od 7. januára v priemere iba 1,83 gólu na zápas a zneškodnil 93 percent striel.

Zásluhou Binningtona sa Bllues dostali z poslednej priečky Centrálnej divízie na stratu jediného bodu na lídra divízie. Potvrdí však svoju skvelú formu aj v sérii proti Winnipegu Jets?

Posledným nováčikom na brankárskom poste, ktorý dostal svoj tím do druhého kola, bol Matt Murray z Pittsburghu. Ten mal v sezóne 2015-16 na svojom konte iba 13 zápasov, no v play-off ich potom vyhral 15. „Tučniakom“ navyše pomohol získať Stanleyho pohár. Za nováčika bol považovaný aj o rok neskôr, keď Penguins titul obhájili.

14. Posledný pokus Jumba?

Center San José Sharks musel vlaňajšie play-off vynechať. Na príčine bola operácia kolena. Teraz je späť a odhodlaný získať svoj prvý Stanleyho pohár. Bude to jeho posledná šanca?

Thornton odohral v aktuálnej sezóne 73 zápasov, v ktorých získal 51 bodov (16 gólov). V júli oslávi 40 rokov a v posledných dvoch rokoch podpisoval iba ročné kontrakty. Ten aktuálny vyprší 1. júla a je dosť možné, že nasledovať bude ukončenie kariéry.

Otázna je aj budúcnosť kapitána Joe Pavelskeho, ktorého päťročný kontrakt vyprší 1. júla. Po vlaňajšom odchode Patricka Marleaua tak môžu prísť Sharks o všetky svoje veľké legendy.

Joe Thornton
TASR

15. Užitočnosť posíl

Viaceré kluby sa počas sezóny posilnili a získali veľké mená, ktoré im majú pomôcť práve v play-off. V Las Vegas si veľa sľubujú od bývalého najproduktívnejšieho hráča Ottawy Marka Stona, s ktorým podpísali osemročný kontrakt na 76 miliónov. Odvtedy získal 11 bodov v 18 zápasoch (5+6).

Winnipeg Jets si veľa sľubuje od Kevina Hayesa, ktorého získal 25. februára z New Yorku Rangers. V 20 zápasoch od trejdu strelil päť gólov, ku ktorým pridal sedem asistencií.

Blue Jackets potrebujú produkciu od tandemu útočníkov Matta Duchena a Ryana Dzingela, ktorých získali zo Senators. Duchene získal od prestupu 12 bodov v 23 zápasoch, Dzingel rovnako tak 12 bodov v 21 zápasoch.

Mats Zuccarello toho ešte zatiaľ v útoku Dallasu veľa neukázal. Hneď v prvom zápase po prestupe z Rangers si totiž zlomil ruku. Následne vynechal 17 zápasov. Druhého apríla as vrátil na jeden zápas a potom opäť dvakrát chýbal.

Predators vkladajú svoje nádeje do útočníkov Wayne Simmondsa a Mikaela Granlunda. Tých získali z Philadelphie a Minnesoty. Obaja si však na svoj nový tím iba zvykajú. Simmonds strelil v 17 zápasoch jediný gól, Granlund má v 16 dueloch v drese Nashville bilanciu 1+4.

16. Päťdesiatka Flames

„Plamene“ z Calgary vyhrali v základnej časti 50 zápasov, čo sa im v klubovej histórii podarilo iba druhýkrát. Prvýkrát sa tak stalo v sezóne 1988-89, keď vyhrali 54 duelov a nasledovala jazda za jediným Stanleyho pohárom Flames.

Veľmi pôsobivá je bilancia Calgary v tretích tretinách, v ktorých majú bilanciu gólov +54. Flames navyše nastrieľali v tretích tretinách 118 gólov (najviac v lige) a inkasovali ich 64 (najmenej v lige).

V súbojoch proti Coloradu majú v aktuálnej sezóne bilanciu 3-0, pričom v tretích tretinách prestrieľali Avalanche 8:2. Prvého novembra dokonca predviedli famóznu tretinu 5:1, ktorou otočili zdanlivo stratený zápas a vyhrali 6:5.

Pozrite si tento príspevok na Instagrame

FIRST IN THE WEST, CLINCHED!

Príspevok, ktorý zdieľa Calgary Flames (@nhlflames),

Zdroj: NHL.com

Najnovšie z ligy: NHL

Pozri viac

Najnovšie z kategórie: Magazín

Pozri viac

Odporúčame

ProFutbal.sk