HOKEJ.sk HOKEJ.sk

St. Louis Blues postúpili do finále Západnej konferencie
zdroj: TASR/AP

St. Louis Blues postúpili do finále Západnej konferencie

Hokejisti St. Louis Blues sa prebojovali do finále Západnej konferencie zámorskej NHL. V rozhodujúcom siedmom dueli 2. kola play off zvíťazili nad Dallasom Stars 2:1 po druhom predĺžení a v celej sérii triumfovali 4:3. O postupe "bluesmanov" do konferenčného finále rozhodol v 86. minúte Patrick Maroon.

Blues viedli od 14. minúty zásluhou obrancu Vincea Dunna, o dve minúty neskôr vyrovnal Mats Zuccarello. Potom diváci dlho gól nevideli, rozhodnutie padlo napokon až v druhom predĺžení. Robert Thomas si po vyhratom buly v útočnom pásme našiel pozíciu na strelu, puk sa od žŕdky a chrbta Bena Bishopa odrazil pred bránkovú čiaru, kde ho pohotovo "upratal" do siete Maroon. Pre 31-ročného krídelníka to bol tretí gól v tohtoročných vyraďovacích bojoch. "Je to môj dosiaľ najcennejší gól v kariére. Počas celej sezóny som sa viezol na emocionálnom kolotoči. Je pre mňa zadosťučinením, že som strelil taký dôležitý gól v mojom rodnom meste, pred zrakmi môjho syna, priateľov, rodiny. Musím sa poďakovať spoluhráčom, ktorí spolu so mnou celý rok bojovali a pomohli mi otočiť sezónu," vyznal sa hrdina duelu Maroon.

Thomas asistoval pri oboch góloch St. Louis a stal sa iba tretím tínedžerom v ligovej histórii po Danovi Quinnovi (1984) a Trevorovi Lindenovi (1989), ktorý dosiahol v zápase číslo 7 dva body. Blues sa mohli opäť spoľahnúť na svojho brankára Jordana Binningtona, ktorý predviedol 29 úspešných zákrokov. "Ako brankár musíte byť trpezlivý, zostať koncentrovaný a veriť vo vaše mužstvo. Pat Maroon bol dnes pre nás veľmi dôležitý hráč," povedal Binnington pre nhl.com. Blues si zahrajú v konferenčnom finále prvýkrát od roku 2016. Narazia v ňom na San Jose alebo Dallas, stav série je po šiestich zápasoch nerozhodný 3:3. Rozhodujúci siedmy súboj je na programe v noci na štvrtok na ľade Sharks (3.00 SELČ).

Stars nestačilo k úspechu ani brankárske umenie Bishopa. Ten čelil až 54 strelám domácich hráčov, z toho 18-tim v druhej tretine. "Myslím si, že náš brankár bol skvelý, viacero hráčov odohralo dobrý zápas, ale celkovo boli Blues lepším tímom," uznal kvality protivníka tréner Dallasu Jim Montgomery. "Súper bol lepší v šiestom aj v siedmom stretnutí. Počas série svoj výkon gradoval, kým my sme stagnovali. Postup si zaslúžili," dodal.

Najnovšie z ligy: NHL

Pozri viac

Odporúčame

ProFutbal.sk